历史上杀宰相最狠的皇帝是谁,任命13位宰相近半死于非命

阅读: 作者:QQ:1300000220   发表于 2020-08-28 23:00

  

公元前103年,在丞相石庆老死在任期之内后,汉武帝打算提拔太仆公孙贺为新一任的百官之首。接到圣旨的公孙贺非但没有我们想象中的喜形于色,反而痛哭流涕,哭着喊着让武帝收回成命:

“老臣是来自边地的粗人,靠了点马上功夫做了官,我这点斤两哪是当丞相的料呢?”

按理说,升官发财是每个人的梦想,这公孙贺的行为不免显得十分反常,难道他真的不慕名利?或者仅仅故作推辞以显示自己的清高人品,待皇帝三顾茅庐之后再答应?

都不是。公孙贺推辞的心是真诚的,而之所以如此,是因为当丞相,在其他时期或许是满满的权势风光,但在武帝朝则是要命的勾当。

在公孙贺之前,汉武帝一共任命了10名丞相,前三名卫绾、窦婴、许昌任期在窦太后在世时,并不由武帝做主,可以不予讨论。直到公元前135年,窦太后去世,汉武帝脑袋上的金箍儿这才消失,朝政大权从此完全由他掌控。

图1 西汉孝文窦皇后 (窦太后)

从这时到公元前103年,他先后任命田蚡、薛泽、公孙弘、李蔡、庄青翟、赵周、石庆七人为相。这七人中,前三位的情况略微好些,然而自第四名李蔡开始,命运陡转直下,他与其后的庄青翟、赵周都死于非命。

是因为这三人登上高位后,便都开始贪污腐败、把政治搞得一团糟吗?非也非也。如庄青翟,他本来只想安安静静当个挂名丞相,并不想多事。当时得势的是御史大夫张汤,庄青翟只能靠边站。

然而,你不惹祸,祸却自来。丞相府的三名长史看张汤十分不顺眼,就找机会弄了下他。汉武帝信以为真要问罪,结果张汤也是硬气,直接自杀了。事后,武帝认为是丞相府三长史陷害忠臣,将其诛杀。庄青翟也被牵连在内,只得自杀。

李蔡、赵周的情况类似,一个是犯了小罪却被逼自杀,另一个赵周更可怜,纯粹是当了替罪羊而被杀。最后一个石庆虽然是正常死亡,但任期内也动辄被皇帝批判一通,换个心理素质低的估计也早就吓死了。

图2 刘彻(公元前156年 -公元前87年),即汉武帝

这也就无怪乎,公孙贺一听到要让自己当丞相,就赶紧磕头求放过了。但汉武帝虽然感动地当场泪目,对他的请求却当没听见,直接一走了之。公孙贺傻了眼,只得赶鸭子上架。而事情的结局不出当初所料,公孙贺的下场十分凄惨,不仅自己被杀,还连累全家被灭族。

公孙贺死后,汉武帝又相继任命了刘屈氂、田千秋为相,其中刘屈氂也被灭族。终其一朝,在武帝亲征后任命的10名丞相中,非正常死亡的占了一半,其中两个甚至是全族被杀,这种比例简直高的吓人。可以说,丞相已经成为武帝朝最危险的职业了。

图3 刘盈(公元前210年―公元前188年),即汉惠帝

然而,事情并非一开始就是这样,在汉武帝之前,丞相还是一个香饽饽,权力大大地有。

比如汉惠帝时期,曹参为相,他采用黄老无为之术来治国,整天不是喝酒就是在准备喝酒的过程中。汉惠帝急了,这样下去可肿么办呢?怕不是欺负我小没见过世面?

但他又不能直接责备这样一个打天下的老臣,于是让曹参的儿子下了班,私下问问自家老爹怎么回事。结果,被曹参一顿暴打。轮到上朝时,曹参又直接怼了惠帝一通,其内容便是萧规曹随典故的由来。

吕后主政时,王陵为相。吕后要大封自家人为王,王陵以刘邦“非刘氏不王”的白马之盟叫板。吕后恼了,名义上升他为太傅,实际上是夺了相权。结果王陵也怒了,干脆对外宣称“我有病”,法律规定的打卡上朝也说不去就不去。

文帝时,申屠嘉为相,文帝的宠臣邓通在朝堂上有所不敬,申屠嘉当场就把文帝教训一番。从朝堂回到丞相府后,他立刻给邓通发了份公告,城市说赶紧滚来丞相府,否则立马杀你。

邓通只得前来,一面免冠赤脚,一面磕头求饶。但申屠嘉还是没消火,执意杀掉他。时刻关注局势的文帝赶紧派人说清,这才保得自己宠臣一命。

图4 汉太祖高皇帝刘邦(公元前256年—前195年)

显然,武帝前后,丞相的待遇一个在天,一个在地。那么,为何差别这么大?

西汉开国时,刘邦走的是与功臣共天下的路子,与他一起打天下的人除了享有经济果实外,也参与国家政治权力的分配。从刘邦到汉景帝时,一共有12位丞相,这些人要么是开国功臣,要么就是开国功臣的后代,其余的高级官僚也多出自这一军功阶层。

这一时期,由于西汉帝国刚刚建立,皇权还不稳固,面对盘根错节的军功阶层,自然要礼遇有加。而且,此时的帝国,外有匈奴问题,内有诸侯王隐隐割据,皇帝与军功阶层的利益相一致,故而彼此能够较好的共处。

然而,随着时间的推移,皇权逐渐稳固,特别是伴随着七国之乱以及削藩的成功,皇权空前强大起来。这时,皇权和军功阶层的冲突开始凸显出来,成为帝国政治的主要矛盾。

而军功阶层的政治权力,主要表现在对以丞相为首的朝廷高级官僚的垄断上。因此,为了扩大皇权,高高在上的相权就必须要被打掉。这一工作在景帝后期已经开始,如开国大将周勃的儿子周亚夫,尽管平定了七国之乱,对西汉功劳巨大,但却被诬告谋反,最后绝食而死。

图5 周亚夫(前199年-前143年)

汉武帝接续着老爸未竟的事业,为了集权,他对丞相制度进行了更加深入而多方位的打压。

一方面打破丞相必须从列候中选任的惯例,有意提拔一些出身卑微的人为相,比如公孙弘。此人原本只是个平头百姓,背后没啥政治势力。

这种布衣卿相的故事的确很励志,但汉武帝并不是想宣传“汉朝梦”,而是为了更好地控制宰相。因为丞相出身低微,没有政治势力做依托,故而皇帝可以随意处置丞相,而不担心引发太大政治动荡。

史书上讲,接见公孙弘时,汉武帝许多时候甚至连冠也不戴,这显然是与大便时接见卫青一样,都是有意羞辱对方,透露的意味不言自明。

汉武帝的另一做法就是对丞相施以严刑峻法,动辄罢免甚至诛杀丞相。正如上面提到过的,在汉武帝之前,四帝一后加起来宰相一共也才12位,而武帝一朝就走马观花一般换了13位。而这13位之中,非正常死亡的占了五个,而被杀的原因要么是些小罪,要么就纯粹是替罪羊。

图6 西汉版图

在此之外,汉武帝又抛开朝廷原有的官僚制度,另组建了一套参政议政班子,后来的人称之为内朝,而帝国正式的官僚体系则被称为外朝。内朝由武帝直接掌控,成为国家大政方针的决策之地,而以宰相为首的外朝,往往沦为具体执行的机构。

通过这些措施,汉武帝成功地达成既定目标,让皇权前所未有地强大起来。自此以后,再没有什么力量能够对他产生有效制约了。于是,如同秦始皇一样,他可劲地糟蹋着继承来的家业,几乎把帝国带入了毁灭的边缘,就像司马光评价的那样:

孝武穷奢极欲,繁刑重敛,内侈宫室,外事四夷,巡游无度,使百姓疲敝,起为盗贼,其所以异于秦始皇无几矣。


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